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Fachada del edificio por la calle Sarmiento antes de su rehabilitación

Edificio Sarmiento. Evolución histórica

Su construcción fue iniciada en torno a 1685 y finalizada en 1714, siguiendo las pautas del barroco internacional y posiblemente según planos trazados en Roma, adaptados a fórmulas de tradición local, para sede del Colegio de la Compañía de Jesús, al lado de su iglesia, la actual parroquial de San Bartolomé. El hacendado sacerdote afincado en Perú Jorge de Andrade favoreció su construcción, auspiciada por el Concejo para reunir en un único centro los estudios existentes en la entonces villa, que había creado una fundación establecida en 1644 y de cuyo Patronato formaban parte también los Mosquera, los Villar y Pimentel, los Guimarey y los marqueses de Aranda.

Al exterior, por la calle Sarmiento, presenta una larga fachada, de bajo y un piso, de sillería, con portalón en el ángulo más próximo a la iglesia, adintelado, con decoración de placas y pilastras, sobre el que figura el escudo de armas, mientras que interiormente dos son las zonas más destacadas: por un lado, el claustro de dos plantas, con proporciones muy del estilo gallego y de arte poco refinado, con arcos cegados y ventanas abiertas en ellos, muy semejante al de la iglesia de la Compañía de Villafranca del Bierzo (León); por otro, la suntuosa escalera pétrea, en su esquina suroriental, que desde la planta baja conduce al segundo piso, que aparece firmada por López y fechada en 1722. También debe destacarse el sótano de la parte de naciente, que presenta unas fuertes arquerías. Al primitivo edificio se le añadirá posteriormente la parte que da a la calle Padre Amoedo, con una fábrica de menor calidad.

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Escaleras interiores de piedra

Tras la expulsión de los jesuitas en 1767, el Colegio fue sede de las más variadas empresas: las Escuelas de Primeras Letras y Latinidad patrocinadas por el Concejo, la fábrica de tejidos de los hermanos Lees, almacenes, sociedades, el primer Instituto de Pontevedra… En 1894 la Sociedad Arqueológica de Pontevedra estudió la posibilidad de instalar en sus bajos su Museo. Desde 1903, año en que es trasladado el Instituto, hasta 1974, en que la Diputación Provincial, propietaria del inmueble, construye la Ciudad Infantil "Príncipe Felipe" en Montecelo, estuvo ocupado por el Hospicio y por la Inclusa, unificados bajo el nombre de Hogar Provincial en 1955.

En 1978 se produce la autorización del Ministerio del Interior, mediante resolución de la Dirección General de Administración Local, para la cesión del inmueble para ser utilizado por el Museo.

Las obras de reparación y acondicionamiento se inician en 1979, según proyectos de los arquitectos Ricardo Aguilar Argenti y Rafael Fontoira Surís, con la colaboración económica del Ministerio de Cultura, a través de la Dirección General de Patrimonio Artístico. Si bien ya en septiembre de 1981 se había celebrado en el claustro una muestra sobre grabados de Goya y en 1982 se habían instalado algunas salas, la inauguración definitiva no se llevará a cabo hasta el 11 de agosto de 1984.

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Claustro antes de su rehabilitación
Diputación de Pontevedra Museo de Pontevedra